高空气球有望探测金星地震

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图片来源:Adam Mann

近日,在美国内华达州帕朗附近的寂静沙漠中,研究人员启动了一场人工地震。它引发了地面和空气震动,虽但是者表现得这麼这麼明显。这使美国宇航局(NASA)科学家得以聆听在头顶飘浮的气球产生的振荡。可能该技术可被转移到金星上,科学家或能首次探测那里的地震。这将为了解地球姊妹行星的内部人员构造及其为啥会么会会进化和同地球这麼不同提供重要线索。

“让让当我们 歌词 从未在金星上进行直接的地震测量。”NASA喷气推进实验室(JPL)试验团队成员Siddharth Krishnamoorthy表示,“从破解关于这颗行星的其他重要问題的厚度来说,气球能提供就说东西。”

在12月19日的测试中,美国能源署研究人员在约150米深的地面启动了一场150吨的化学爆炸,以产生3~4级地震。研究人员还在该区域上空放飞有2个充满氦气的气球,其中一有2个被拴住,曾经自由飘浮。不过,有2个气球均在离地面几百米的高空飘浮。它们携带着气压计,来测量大气压的变化但是探测地震次声波。

之类装置或许有一天能在金星大气中高高飘浮。在金星表皮,情况报告非常恶劣:温度高到足以将铅熔化,一齐压力大到足以摧毁潜艇。对于任何着陆器来说,都难以幸存足够长的时间来探测地震。不过,在距地面150千米的空中,温度和压力非常温和,适合气球长时间工作。1985年,苏联在这层大气放入飞了有2个气球。它们在此成功地“存活”了二天半,但是直到电池耗尽,才停止记录数据。

气球虽然能从这麼高的地方探测地震,是可能金星的大气层比地球厚就说:声波能更好、更容易地从地面传输到空气中。基于初步估测,研究人员认为,气球能探测到金星上小至2级的地震。

Krishnamoorthy表示,他和同事目前正试图在更远距离内探测更强震源,以便更好地将地震价值形式同环境噪声区分开。该团队下一步计划在俄克拉何马州放飞气球。近年来,那里所处了上百次由石油和纯天然气活动引起的地震。这或许能使该团队探测到来自更深地下的震动。

相关论文信息:DOI:10.1126/science.aaw41501